Sentenza Sentenza Cassazione Civile n. 9767 del 26/05/2020

Cassazione civile sez. II, 26/05/2020, (ud. 10/12/2019, dep. 26/05/2020), n.9767

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SECONDA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. GIUSTI Alberto – rel. Presidente –

Dott. TEDESCO Giuseppe – Consigliere –

Dott. FORTUNATO Giuseppe – Consigliere –

Dott. CRISCUOLO Mauro – Consigliere –

Dott. BESSO MARCHEIS Chiara – Consigliere –

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso iscritto al NRG 16351-2018 proposto da:

C.M., e IREN ACQUA TIGULLIO s.p.a. (già IDRO-TIGULLIO

s.p.a.), rappresentati e difesi dagli Avvocati Alessandro Morini e

Alessandra Micali, con domicilio eletto presso lo studio di

quest’ultima in Roma, via Ugo Balzani, n. 6;

– ricorrenti –

contro

CITTA’ METROPOLITANA DI GENOVA, rappresentata e difesa dagli Avvocati

Carlo Scaglia, Valentina Manzone e Gabriele Pafundi, con domicilio

eletto presso lo studio di quest’ultimo in Roma, viale Giulio

Cesare, n. 14;

– controricorrente –

per la cassazione della sentenza della Corte d’appello di Genova n.

1443/2017 pubblicata in data 24 novembre 2017;

Udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio del

10 dicembre 2019 dal Consigliere Dott. Alberto Giusti;

lette le conclusioni scritte del Pubblico Ministero, in persona del

Sostituto Procuratore Generale Dott. Celentano Carmelo, che ha

chiesto che la Corte disponga con ordinanza la fissazione della

pubblica udienza.

Fatto

FATTI DI CAUSA

1. – Con sentenza n. 956/2016 del 15 marzo 2016, il Tribunale di Genova accoglieva l’opposizione proposta da C.M., in proprio e quale legale rappresentante di Idro-Tigullio s.p.a., avverso l’ordinanza emessa in data 16 settembre 2015 dalla Provincia di Genova, con cui – richiamato il verbale di accertamento n. 31/2011/AS del 12 ottobre 2011, redatto dall’ARPAL – era stato ingiunto il pagamento della sanzione pecuniaria di Euro 3.010 per violazione del D.Lgs. 3 aprile 2006, n. 152, art. 101, comma 1, (Norme in materia ambientale), avendo l’ente accertato, dall’analisi dei campionamenti effettuati all’entrata e all’uscita dell’impianto di depurazione dei reflui del Comune di (OMISSIS), il superamento dei valori limite.

Il Tribunale annullava l’ordinanza-ingiunzione in quanto emessa da ente incompetente.

Il primo giudice riteneva che il D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135 prevede la competenza esclusiva delle Regioni (e delle Province autonome) ad emettere l’ordinanza-ingiunzione per la violazione delle norme ambientali; che la clausola di salvaguardia di cui al citato art. 135 non concerne la legislazione regionale ma quella statale; che l’attribuzione alle Province di poteri in materia di tutela delle acque non rileva, non trattandosi di poteri relativi alla irrogazione delle sanzioni.

2. – Ha proposto appello la Città metropolitana di Genova.

Gli appellati si sono costituiti, resistendo e riproponendo nel merito gli altri motivi di opposizione alla ordinanza-ingiunzione non scrutinati dal Tribunale.

3. – La Corte d’appello di Genova, con sentenza resa pubblica mediante deposito in cancelleria il 24 novembre 2017, ha accolto il gravame e, in riforma della sentenza appellata, ha respinto l’opposizione avverso l’ordinanza-ingiunzione.

3.1. – Per quanto ancora di rilievo in questa sede, la Corte territoriale ha riconosciuto la competenza della Provincia ad irrogare le sanzioni in questione; ha giudicato tempestiva la contestazione della violazione accertata; ha respinto l’eccezione di non attendibilità dei campionamenti; ha escluso che, per integrare la violazione contestata, occorra il superamento di tutti e tre gli indici indicati nei limiti tabellari (BOD, COD e SST); ha disatteso l’eccezione di indeterminatezza del verbale di accertamento per quanto concerne il numero totale dei campionamenti eseguiti nell’anno 2011.

4. – Per la cassazione della sentenza della Corte d’appello hanno proposto ricorso C.M. e la società Iren Acqua Tigullio s.p.a. (già Idro-Tigullio s.p.a.), sulla base di quattro motivi.

Ha resistito, con controricorso, la Città metropolitana di Genova.

5. – Il ricorso è stato avviato alla trattazione camerale ai sensi dell’art. 380-bis.1 c.p.c.

Il pubblico ministero ha depositato conclusioni scritte, chiedendo che la Corte disponga con ordinanza la fissazione della pubblica udienza.

I ricorrenti hanno depositato una memoria illustrativa.

Diritto

RAGIONI DELLA DECISIONE

1. – Con il primo motivo (violazione e falsa applicazione del D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135 così come abrogativo della precedente formulazione del D.Lgs. 11 maggio 1999, n. 152, art. 56) i ricorrenti deducono la carenza di potere sanzionatorio in capo alla Provincia di Genova in tema di accertamento di illeciti amministrativi in materia ambientale, giacchè tale legittimazione apparterrebbe alla sola Regione in forza di quanto previsto dal D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135 e detto potere non potrebbe comunque essere da quest’ultima delegato alla Provincia senza dare vita ad una normativa regionale costituzionalmente illegittima.

1.1. – Il motivo è infondato.

Questa Corte ha già avuto modo di affermare (Cass., Sez. IL 27 settembre 2018, n. 23383; Cass., Sez. II, 31 ottobre 2018, n. 27909; Cass., Sez. II, 5 novembre 2018, n. 28108) che nella specie non è configurabile il vizio di incompetenza assoluta dell’amministrazione, che darebbe luogo all’inesistenza del provvedimento sanzionatorio rilevabile anche d’ufficio, posto che tale vizio, secondo la giurisprudenza consolidata, “ricorre soltanto se l’atto emesso concerne una materia del tutto estranea alla sfera degli interessi pubblici attribuiti alla cura dell’amministrazione cui l’organo emittente appartiene”, mentre si ha incompetenza relativa nel rapporto tra organi od enti nelle cui attribuzioni rientra, sia pure a fini ed in casi diversi, una determinata materia (così, testualmente, Cass., Sez. I, 19 luglio 2012, n. 12555, che richiama il consolidato indirizzo, a partire da Cass., Sez. Un., 29 agosto 1990, n. 8987), laddove l’autorità che ha emesso il provvedimento sanzionatorio – la Provincia di Genova – era all’epoca l’ente competente a rilasciare le autorizzazioni in materia di scarichi idrici, ai sensi del D.Lgs. n. 152 del 2006. Rimane perciò esclusa in radice la configurabilità dell’incompetenza assoluta rilevabile d’ufficio.

Ritiene il Collegio che debba essere condivisa la valutazione della Corte territoriale che ha riscontrato l’effettiva potestà sanzionatoria in capo alla Provincia per effetto di una valida delega da parte della Regione, non potendo avere seguito le tesi difensive dei ricorrenti.

Gli opponenti hanno anche in questa sede riproposto la tesi che contesta la competenza della Provincia ad emettere l’ordinanza-ingiunzione opposta, sul rilievo che il D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135, comma 1, nel sostituire il previgente D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 in materia di competenza regionale all’irrogazione delle sanzioni amministrative per le contravvenzioni a tutela delle acque dall’inquinamento, con la soppressione dell’inciso “salvo diversa disposizione delle regioni o delle province autonome” (contenuto nel previgente D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 che contemplava, con una clausola di salvezza, il potere delle Regioni di disciplinare, con criterio derogatorio, la competenza ad applicare le sanzioni amministrative in materia, delegandola alle Province), avrebbe inteso escludere il potere delle Regioni di dettare norme in deroga ai criteri di attribuzione della potestà sanzionatoria, attraverso la delega – attualmente, pertanto, non più possibile – ad enti diversi del potere di irrogare sanzioni amministrative pecuniarie di competenza regionale.

Si sostiene che, a seguito dell’entrata in vigore del citato D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135 l’unica autorità amministrativa investita del potere di sanzionare le violazioni in materia di tutela delle acque dall’inquinamento sarebbe la Regione e che tutte le previsioni normative precedentemente adottate dalle Regioni, con le quali sono stati delegati ad enti diversi i poteri regionali di irrogazione di sanzioni, dovrebbero intendersi tacitamente abrogate, in quanto incompatibili con la successiva disposizione di legge statale. Ne discende che i provvedimenti sanzionatori emessi dalle amministrazioni provinciali in epoca posteriore all’entrata in vigore del D.Lgs. n. 152 del 2006 sarebbero inficiati da un vizio di incompetenza assoluta (carenza di potere in astratto), causa di nullità del provvedimento stesso.

La sentenza impugnata sostiene in contrario che il D.Lgs. n. 152 del 2006 – costituente un testo unificato, recante il mero riordino e coordinamento delle pregresse disposizioni disciplinanti la materia, prevedendo le medesime fattispecie sanzionatorie già disciplinate nel previgente art. 56 – non ha implicitamente abrogato la L.R. Liguria n. 43 del 1995, art. 42, comma 2, lett. b), che ha attribuito alle province la competenza ad irrogare le sanzioni di cui all’art. 56 citato D.Lgs., trovando conferma anche nella successiva legge di interpretazione autentica (L.R. 29 dicembre 2014, n. 41).

Rileva la Corte che debba in premessa evidenziarsi che, come precisato dalla Corte Costituzionale (sentenza n. 380 del 2007), il testo novellato dell’art. 117 Cost., comma 2, lett. s), – che attribuisce allo Stato la competenza legislativa esclusiva sulla “tutela dell’ambiente e dell’ecosistema e dei beni culturali” configura una competenza statale sovente connessa ed intrecciata inestricabilmente con altri interessi e competenze regionali concorrenti; la tutela dell’ambiente – inteso come valore costituzionalmente protetto – delinea, infatti, una sorta di competenza trasversale in ordine alla quale si manifestano competenze diverse anche regionali che si muovono nel quadro degli standard di tutela uniformi stabiliti sull’intero territorio nazionale da parte dello Stato; non c’è violazione dell’art. 117, comma 2, lett. s), e neppure dell’art. 118 Cost., commi 1 e 2 allorquando la Regione delega alle Province il relativo potere autorizzatorio, in quanto la stessa delega non risulta lesiva di alcun principio costituzionale ed anzi è coerente con il principio di sussidiarietà, differenziazione ed adeguatezza, posto che ciascuna Regione è abilitata a determinare, in conformità al proprio ordinamento, le funzioni amministrative che richiedono l’unitario esercizio a livello regionale, provvedendo contestualmente a conferire le altre agli enti locali.

Inoltre non può ritenersi di per sè risolutivo il differente tenore normativo del D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 rispetto a quanto invece dettato dal D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135 in relazione all’omessa riproduzione in quest’ultimo della salvezza delle attribuzioni affidate dalla legge ad altre pubbliche autorità, avendo la stessa Corte costituzionale (Corte Cost. n. 33 del 2016) dichiarato inammissibile la questione di legittimità costituzionale della L.R. Veneto n. 11 del 2012, attributiva alle Province del potere di irrogare sanzioni amministrative in materia ambientale, essendo necessario procedere ad una ricostruzione del quadro normativo di riferimento, non potendo il giudizio di legittimità costituzionale risolversi in un mero confronto binario, dato che la legge statale (D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135, comma 1), modificando il regime previgente, non prevede più esplicitamente, come invece disponeva esplicitamente il D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 il potere delle Regioni e delle Province autonome, soggetti titolari della potestà di irrogare le sanzioni amministrative pecuniarie, di delegarne l’esercizio alle Province ordinarie.

Ritiene il Collegio che invece proprio la disamina del quadro normativo e dei principi generali depongano per la correttezza della soluzione adottata dalla Corte di Genova.

Innanzitutto, va sottolineato lo stesso tenore testuale dell’art. 135, comma 1 (“In materia di accertamento degli illeciti amministrativi, all’irrogazione della sanzioni amministrative pecuniarie, provvede, con ordinanza ingiunzione ai sensi della L. 24 novembre 1981, n. 680, artt. 18 e ss. la regione o la provincia autonoma nel cui territorio è stata commessa la violazione, ad eccezione delle sanzioni previste dall’art. 133, comma 8, per le quali è competente il comune, fatte salve le attribuzioni affidate dalla legge ad altre pubbliche autorità”) nella parte in cui, pur non ripetendo l’inciso del previgente D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 contiene la clausola di salvezza “fatte salve le attribuzioni affidate dalla legge ad altre pubbliche autorità”.

Tale clausola di salvaguardia conserva la distribuzione delle attribuzioni amministrative sanzionatorie a diversi livelli ed impedisce di ritenere che il legislatore abbia inteso introdurre un principio inderogabile di competenza regionale nell’applicazione delle sanzioni amministrative in materia di inquinamento idrico.

Ancora, va considerata la disciplina transitoria dettata dal D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 170 in base al quale “Fino all’emanazione di corrispondenti atti adottati in attuazione della parte terza del presente decreto, restano validi ed efficaci i provvedimenti e gli atti emanati in attuazione delle disposizioni di legge abrogate dall’art. 175”.

Il riferimento specifico e congiunto ad “atti e provvedimenti” induce a ritenere che il legislatore, allo scopo di evitare vuoti normativi in una materia così importante e di rilevanza costituzionale, ha inteso fare “salvi” sia i provvedimenti amministrativi che gli atti normativi adottati in base alla previgente disciplina abrogata e, dunque, anche le leggi regionali emanate in applicazione del D.Lgs. n. 152 del 1999, il che induce ad affermare che non possa sostenersi la tacita abrogazione della L.R. Liguria n. 43 del 1995, dell’art. art. 42, comma 2, lett. b), dimostrando la volontà legislativa di non considerare ex se le disposizioni emanate in contrasto con norme precedenti e quindi automaticamente abrogative delle stesse.

Inoltre, la tesi dei ricorrenti secondo cui vi sarebbe la scelta del legislatore di sottrarre alle Regioni la potestà normativa ed organizzativa in materia di tutela delle acque dall’inquinamento prevedendo un implicito divieto di delega ad altri enti territoriali delle funzioni amministrative attribuitegli, appare in contrasto con l’intero impianto sistematico del D.Lgs. n. 152 del 2006 ed in particolare con le norme dello stesso decreto che attribuiscono alle Regioni e ad altri enti locali ampi poteri normativi ed amministrativi in materia (art. 101 – Criteri generali della disciplina degli scarichi – secondo cui “Ai fini di cui al comma 1, le regioni, nell’esercizio della loro autonomia, tenendo conto dei carichi massimi ammissibili e delle migliori tecniche disponibili, definiscono i valori limite di emissione, diversi da quelli di cui all’Allegato 5 alla parte terza del presente decreto, sia in concentrazione massima ammissibile sia in quantità massima per unità di tempo in ordine ad ogni sostanza inquinante e per gruppi o famiglie di sostanze affini. Le regioni non possono stabilire valori limite meno restrittivi di quelli fissati nell’Allegato 5 alla parte terza del presente decreto”; art. 124, commi 3 e 7, per cui “Il regime autorizzatorio degli scarichi di acque reflue domestiche e di reti fognarie, servite o meno da impianti di depurazione delle acque reflue urbane, è definito dalle regioni nell’ambito di cui all’art. 101, commi 1 e 2” e “salvo diversa disciplina regionale” la domanda di autorizzazione è presentata alla Provincia ovvero all’Autorità d’ambito se lo scarico è in pubblica fognatura, norma questa che prevede la possibilità della Regione di organizzare il sistema delle autorizzazioni e dei controlli).

Una volta esclusa, alla luce dell’impianto normativo previsto dal citato D.Lgs. n. 152 del 2006, la correttezza della tesi della tacita abrogazione delle eventuali leggi regionali preesistenti che abbiano contemplato una delega alle Province del potere sanzionatorio in tale materia, dovendosi ritenere implausibile che con la semplice soppressione dell’inciso contenuto nell’art. 56, il legislatore statale abbia inteso privare le Regioni stesse del potere di conferire ad altri enti la funzione di accertare e comminare sanzioni per il mancato rispetto della normativa medesima, occorre, poi, considerare che la Regione Liguria, dopo l’emanazione del D.Lgs. n. 152 del 2006, è intervenuta nella materia della delega della funzione sanzionatoria degli illeciti amministrativi previsti dalla normativa statale con la L.R. n. 41 del 2014, che con una disposizione avente carattere di interpretazione autentica, e quindi con efficacia retroattiva, ha confermato l’operatività della previsione di cui alla L.R. n. 43 del 1995, ART. 42, comma 2, lett. b), e successive modifiche anche alle sanzioni amministrative pecuniarie di cui al D.Lgs. n. 152 del 2006, art. 135.

Correttamente i giudici di appello hanno attribuito rilevanza a tale ultima disposizione legislativa regionale che legittima l’emanazione dell’ordinanza-ingiunzione da parte della Provincia, non potendo certo essere disapplicata e non presentando profili di illegittimità costituzionale che ne impongano la remissione al vaglio della Corte Costituzionale.

Infatti, proprio alla luce della ricordata competenza trasversale in materia di ambiente, deve reputarsi che, se la potestà di disciplinare l’ambiente nella sua interezza, dettando standard uniformi di tutela, è stata affidata in via esclusiva allo Stato, ai sensi dell’art. 117 Cost., comma 2, lett. s), tuttavia, ciò non esclude il concorrente potere normativo delle Regioni e delle Province autonome su specifici interessi giuridicamente tutelati. La disciplina unitaria del bene ambiente rimessa in via esclusiva allo Stato si pone come limite alla disciplina regionale e delle province autonome nelle materie di loro competenza, per cui queste ultime non possono in alcun modo derogare o peggiorare il livello di tutela ambientale stabilito dallo Stato. Il limite dell’intervento legislativo regionale è costituito dal rispetto dei principi regolatori stabiliti dal legislatore statale in tema di soglie minime di tutela dell’ambiente (Corte Cost., n. 246 del 2006, n. 378 del 2007 e n. 244 del 2012), soglie minime che non possono ritenersi attinte per la sola attribuzione del potere sanziona-torio in via di delega alle Province, avendo questa Corte affermato (Cass., Sez. I, 22 aprile 2005, n. 8511), in relazione alla previgente disciplina di cui al D.Lgs. n. 152 del 1999, art. 56 ma con affermazione di principi ancora validi, che la norma, nel prevedere la competenza delle Regioni per l’irrogazione delle sanzioni amministrative, non esprime un principio fondamentale della legislazione dello Stato tale da spiegare l’efficacia direttamente abrogativa nei confronti delle leggi regionali preesistenti con esse incompatibili atteso che una simile disposizione, individuando tali autorità nella Regione o nella Provincia autonoma ed espressamente facendo salve le competenze del Comune per le sanzioni previste dall’art. 54, commi 8 e 9, nonchè le attribuzioni affidate dalla legge ad altre pubbliche autorità, non appare diretta a realizzare nel settore un interesse unitario che richieda attuazione su tutto il territorio nazionale, così da produrre effetti di vincolo assoluto e generalizzato all’esplicazione della potestà legislativa delle regioni.

Non sarebbe, infatti, comprensibile perchè il legislatore statale, ispiratosi ad evidenti criteri di promovimento delle autonomie locali e del decentramento amministrativo, abbia voluto impedire che, nelle singole legislazioni regionali, intervenissero “altre pubbliche autorità”, di competenza territoriale più circoscritta, diverse da quelle previste e regolate nell’ordinamento generale ai fini dell’esercizio delegato della potestà sanzionatoria.

Nè rileva l’abrogazione della L.R. n. 43 del 1995, art. 42 e della L.R. n. 41 del 2014, art. 22 ad opera della L.R. Liguria 6 giugno 2017, n. 12, art. 27 trattandosi di abrogazione successiva, non influente sulla vicenda oggetto di causa.

Tali considerazioni danno anche contezza delle ragioni per le quali il Collegio reputa che la controversia possa essere definita in sede camerale, non sussistendo le condizioni per la rimessione alla pubblica udienza.

2. – Con il secondo mezzo (violazione e falsa applicazione della L. n. 689 del 1981, art. 14 in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, nn. 3 e 5) i ricorrenti rimproverano alla Corte d’appello di non avere accolto l’eccezione di tardività della contestazione. Si sottolinea che il campionamento da cui la Provincia avrebbe accertato la mancata conformità ai parametri di legge reca la data del 5 luglio 2011, mentre il verbale di contestazione è stato notificato il 12 ottobre 2011; e che la notifica risulta tardiva anche se si considera quale dies a quo la comunicazione alla Provincia delle risultanze dei referti analitici relativi ai campionamenti effettuati dall’ARPAL, nella specie avvenuta il 13 luglio 2011.

2.1. – La censura è infondata.

Occorre premettere che il termine perentorio di novanta giorni, previsto dalla L. n. 689 del 1981, art. 14 per la notifica degli estremi della violazione, decorre dal compimento dell’attività di verifica di tutti gli elementi dell’illecito, dovendosi considerare anche il tempo necessario all’amministrazione per valutare e ponderare adeguatamente gli elementi acquisiti e gli atti preliminari.

La Corte d’appello, all’esito di un apprezzamento delle risultanze di causa, è pervenuta alla conclusione che, nel caso di specie, soltanto in data 12 ottobre 2011, a seguito del ricevimento del referto dell’ARPAL avvenuto in data 19 settembre 2011, la Provincia di Genova è stata in grado di accertare la, ossia di acquisire la piena conoscenza della, violazione in oggetto, conseguentemente affermando che da tale data decorre il termine per la notificazione della contestazione, avvenuta in data 14 ottobre 2011.

La valutazione di congruità del tempo necessario a tradurre la constatazione in accertamento integra un apprezzamento di fatto, riservato al giudice del merito e non sindacabile in sede di legittimità ove assistito, come nella specie, dal crisma della plausibilità (Cass., Sez. II 5 novembre 2018, n. 28108).

3. – Con il terzo motivo (violazione e/o falsa applicazione della tabella 2, allegato 5, parte III, del D.Lgs. n. 152 del 2006, in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, nn. 3 e 5) i ricorrenti deducono che le analisi compiute direttamente dal Gestore, effettuate in prossimità dei prelievi svolti dall’ARPAL, avrebbero costantemente evidenziato il rispetto dei parametri fissati dalla tabella. Sottolineano inoltre che il periodo in cui veniva effettuato il campionamento ritenuto non conforme era stato interessato da notevoli precipitazioni che, verosimilmente, avevano causato picchi di portate che andavano a creare situazioni critiche di processo nell’impianto. Ad avviso dei ricorrenti, le particolari ed eccezionali condizioni metereologiche interessanti l’impianto de quo nella medesima data del campionamento svolto dall’ARPAL, oltre ad aver reso inattendibile il valore del campione oggetto di prelievo, integrerebbero un fatto imprevedibile che scrimina l’elemento soggettivo della colpa, rendendo, conseguentemente, inapplicabile la sanzione con conseguente caducazione del provvedimento sanzionatorio.

3.1. – Il motivo è privo di fondamento.

Come correttamente ha evidenziato la Corte d’appello, le analisi effettuate da gestore sono irrilevanti rispetto agli accertamenti eseguiti dall’ARPAL, che è l’organo di controllo, e non fanno venir meno le accertate non conformità dei campionamenti di cui alla tabella contenuta nel verbale oggetto della contestazione: infatti, le analisi poste a base della sanzione amministrativa impugnata riguardano accertamenti non ripetibili, non suscettibili di revisione, sicchè non si possono trasferire nel processo le deduzioni che si aveva la possibilità di proporre al momento dello svolgimento delle analisi e che non sono state compiute.

Implica poi un accertamento di fatto – che non può essere devoluto alla Corte di cassazione – l’indagine sugli effetti sull’esito delle analisi che avrebbero avuto le forti piogge che si sarebbero verificate nei giorni vicini al campionamento.

4. – Con il quarto motivo (violazione e falsa applicazione della tabella 2, allegato 5, parte III, del D.Lgs. n. 152 del 2016, in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, nn. 3 e 5) si censura che la Corte territoriale non abbia riconosciuto l’insussistenza dell’illecito contestato. Assumono i ricorrenti che per individuare se i campioni siano o meno conformi ai parametri tabellari occorre avere riguardo a tutti e tre gli indici ivi indicati (parametri BOD, COD e SST), sia come limiti in concentrazione, sia come limiti in percentuale, laddove nella specie il campione non eccede in tutti e tre gli indici. D’altra parte rilevano i ricorrenti – l’ordinanza-ingiunzione non specifica quanti campionamenti siano stati effettuati nel corso dell’anno 2011 presso l’impianto di (OMISSIS), laddove la corretta e precisa individuazione del numero complessivo di campionamenti annui si presenta come elemento necessario, posto che è proprio sulla base di questo che si può individuare nell’arco dell’anno solare il numero di campioni che, nonostante si presentino non conformi, sono comunque tollerati dalla legge. I ricorrenti rappresentano inoltre che l’impianto di (OMISSIS) non è impianto autorizzato, sicchè non vi sarebbe ragione alcuna per imporre allo stesso il rispetto di limiti che la legge prevede nei confronti degli impianti autorizzati. Secondo i ricorrenti, il rispetto dei parametri stabiliti dalla legge si applica esclusivamente agli impianti che – in quanto dotati di autorizzazione – possono effettivamente essere muniti degli strumenti idonei per poter conformarsi a detti valori.

4.1. – Il motivo è infondato.

Risulta innanzitutto infondata la tesi secondo cui, ai fini della sussistenza della contestata violazione, sarebbe necessario il superamento contestuale di tutti i parametri indicati.

Infatti, non esiste una norma che espressamente escluda la violazione di legge se i campioni superino alcuni soltanto e non tutti i parametri tabellari (nella specie, BOD, COD e SST), e questa Corte ha già statuito che i valori limite fissati dalla tabella debbono essere rispettati singolarmente (Cass., Sez. II, 5 novembre 2018, n. 28108, cit.).

Correttamente, pertanto, la Corte d’appello ha sottolineato che dalla direttiva 91/271/CE si ricava che la conformità alla legge delle acque trattate presuppone che per ciascun parametro i campioni rispettino i relativi valori.

Quanto, poi, alla prospettata indeterminatezza del verbale di accertamento (sotto il profilo della mancata indicazione dei campionamenti complessivamente effettuati nel corso dell’anno, incidente sulla legittimità della sanzione perchè dal numero dei rilevamenti deriverebbe il numero dei superamenti tollerati nell’anno solare), è assorbente considerare, per respingere la censura, che l’esito dell’unico campionamento eseguito ha accertato che per i parametri BOD e COD i valori riscontrati eccedevano in misura superiore al 100% i limiti della tabella 1 dell’allegato 5 parte III del D.Lgs. n. 152 del 2006, sicchè, essendo stata riscontrata la violazione di tali parametri, resta ininfluente verificare quanti siano stati gli accertamenti nell’arco di un anno per individuare la soglia di tollerabilità, posto che il campione che supera tale ulteriore limite non può rientrare nel numero dei campioni non conformi consentiti sulla base dei campionamenti totali effettuati durante l’anno.

Infine, non rileva la mancanza di autorizzazione allo scarico in relazione all’impianto di (OMISSIS), giacchè tutti gli scarichi sono tenuti a rispettare i valori contenuti nella tabella 1 dell’allegato 5 al D.Lgs. n. 152 del 2006.

5. – Nelle conclusioni del ricorso per cassazione (pag. 31) i ricorrenti chiedono in via subordinata la riduzione della sanzione di cui alla ordinanza-ingiunzione opposta al minimo edittale.

La richiesta non può essere esaminata, in quanto non supportata da nessuno specifico motivo di censura.

6. – Il ricorso è rigettato.

Le spese, liquidate come da dispositivo, seguono la soccombenza.

7. – Poichè il ricorso è stato proposto successivamente al 30 gennaio 2013 ed è rigettato, sussistono i presupposti processuali per dare atto – ai sensi della L. 24 dicembre 2012, n. 228, art. 1, comma 17, che ha aggiunto il comma 1-quater al testo unico di cui al D.P.R. n. 115 del 2002, art. 13 – della sussistenza dell’obbligo di versamento, da parte dei ricorrenti, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per la stessa impugnazione, se dovuto.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso e condanna i ricorrenti in solido al rimborso delle spese processuali sostenute dalla controricorrente, che liquida in complessivi Euro 1.700, di cui Euro 1.500 per compensi, oltre alle spese generali nella misura del 15% e agli accessori di legge.

Ai sensi del D.P.R. n. 115 del 2002, art. 13, comma 1 quater, inserito dalla L. 24 dicembre 2012, n. 228, art. 1, comma 17, dichiara la sussistenza dei presupposti processuali per il versamento, da parte dei ricorrenti, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso art. 13, comma 1 bis se dovuto.

Così deciso in Roma, nella camera di consiglio della Sezione Seconda civile, il 10 dicembre 2019.

Depositato in Cancelleria il 26 maggio 2020

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