Sentenza Sentenza Cassazione Civile n. 3232 del 10/02/2011

Cassazione civile sez. lav., 10/02/2011, (ud. 01/12/2010, dep. 10/02/2011), n.3232

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MIANI CANEVARI Fabrizio – Presidente –

Dott. COLETTI DE CESARE Gabriella – Consigliere –

Dott. LA TERZA Maura – Consigliere –

Dott. DI CERBO Vincenzo – Consigliere –

Dott. BERRINO Umberto – rel. Consigliere –

ha pronunciato la seguente:

sentenza

sul ricorso proposto da:

I.N.P.S. – ISTITUTO NAZIONALE DELLA PREVIDENZA SOCIALE, in persona

del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliato in

ROMA, VIA DELLA FREZZA 17, presso l’Avvocatura Centrale

dell’Istituto, rappresentato e difeso dagli avvocati CORETTI

ANTONIETTA, EMANUELE DE ROSE, VINCENZO STUMPO, giusta delega in atti;

– ricorrente –

contro

D.M.P.;

– intimata –

avverso la sentenza n. 212/2009 della CORTE D’APPELLO di BARI,

depositata il 27/01/2009 r.g.n. 2615/06;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del

01/12/2010 dal Consigliere Dott. UMBERTO BERRINO;

udito l’avvocato CORETTI ANTONIETTA;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott.

FUCCI Costantino, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso.

Fatto

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

Con sentenza del 15/1/09 la Corte d’Appello di Bari – sezione lavoro rigetto’ l’impugnazione proposta il 31/7/06 dall’Inps avverso la sentenza emessa il 5/4/06 dal giudice del lavoro del Tribunale di Bari con la quale era stata accolta la domanda di D.M.P., diretta al riconoscimento del diritto alla liquidazione del maggior trattamento dell’indennita’ di disoccupazione agricola erogatole nel 2003, sulla scorta del rilievo che l’istituto previdenziale non aveva calcolato detta prestazione con riferimento al salario reale, previsto dalla contrattazione collettiva provinciale, in quanto comprensivo della quota di indennita’ di anzianita’ e come tale superiore al cosiddetto salario medio convenzionale, rimasto fermo, per disposizione normativa (L. n. 549 del 1995, art. 2, n. 17), al 1995.

La Corte territoriale spiego’ tale decisione sulla base della considerazione che la voce retributiva oggetto di causa era da ritenere solo impropriamente qualificata come TFR, non essendo conforme alla relativa disciplina legale, e non poteva, pertanto, essere oggetto dei particolari benefici della esclusione dalla base imponibile ai fini contributivi e della esenzione entro certi limiti dall’imposizione fiscale, cosi’ come previsti in materia di trattamento di fine rapporto, per cui, dovendo essere computata ai fini contributivi, doveva essere anche calcolata tra gli emolumenti che concorrevano alla formazione della retribuzione giornaliera utile dei lavoratori agricoli a tempo determinato, costituente, a sua volta, quest’ultima, il parametro per la determinazione delle prestazioni previdenziali.

Per la cassazione della sentenza propone ricorso l’Inps attraverso un unico articolato motivo.

Diritto

MOTIVI DELLA DECISIONE

Con l’unico motivo l’Istituto ricorrente, lamentando violazione degli artt. 46, 51 e 55 de CCNL per gli operai agricoli e florovivaisti del 10 luglio 2002 in relazione al D.Lgs. 2 settembre 1997, n. 314, art. 6, comma 4, lett. a) nonche’ in relazione agli artt. 1362, 2120 cod. civ. ed alla L. 29 maggio 1982, n. 297, art. 4, commi 10 e 11, (art. 360 c.p.c., n. 3), censura la sentenza per avere incluso nella retribuzione da prendere a base per la liquidazione dell’indennita’ di disoccupazione anche la voce denominata “quota di TFR”, la quale invece non dovrebbe esserlo, per avere – contrariamente a quanto affermato la Corte territoriale – effettiva natura di retribuzione differita. Il ricorso va accolto.

1. Viene in applicazione nel caso di specie, per la determinazione dell’indennita’ di disoccupazione agricola spettante alla ricorrente, il D.Lgs. 16 aprile 1997, n. 146, art. 4 (“Attuazione della delega conferita dalla L. 8 agosto 1995, n. 335, art. 2, comma 24 in materia di previdenza agricola”). La norma recita quanto segue: “A decorrere dal primo gennaio 1998 il salario medio convenzionale, determinato con decreto del Ministro del lavoro e della previdenza sociale e rilevato nel 1995, resta fermo, ai fini della contribuzione e delle prestazioni temporanee, fino a quando il suo importo per le singole qualifiche degli operai agricoli non sia superato a quello spettante nelle singole province in applicazione dei contratti collettivi stipulati dalle organizzazioni sindacali maggiormente rappresentative. “Si tratta di stabilire se la indennita’ di disoccupazione spettante per l’anno che interessa la presente causa sia stata correttamente liquidata dall’Inps sulla base dei salari medi convenzionali congelati al 1995 dalla L. n. 549 del 1995, oppure la liquidazione non sia corretta ai sensi del disposto del D.Lgs. n. 146 del 1997, perche’, per quell’anno, detti salari medi convenzionali erano gia’ stati superati dalle retribuzioni spettanti ai sensi dei contratti collettivi stipulati dalle organizzazioni sindacali maggiormente rappresentative.

La questione posta alla Corte e’ quindi quella di cui al quesito, e cioe’, se – nell’effettuare il raffronto tra i salari medi convenzionali congelati al 1995 (salario convenzionale) e la retribuzione determinata dalla contrattazione collettiva provinciale (salario reale), in relazione all’anno che interessa – quest’ultimo debba o no essere calcolato in modo da comprendervi la quota trattamento di fine rapporto.

2. Va in primo luogo riconfermato il principio gia’ enunciato con la sentenza di questa Corte n. 10546/2007 per cui “ai fini della liquidazione delle prestazioni temporanee in agricoltura, ai sensi del D.Lgs. 16 aprile 1997, art. 4, n. 146, la nozione di retribuzione – definita dalla contrattazione collettiva provinciale, da porre a confronto con il salario medio convenzionale – non e’ comprensiva del trattamento di fine rapporto”. A sostegno di tale affermazione e’ sufficiente richiamare il combinato disposto di due norme: il D.L. 21 marzo 1988, n. 86, art. 7, comma 2, convertito nella L. 20 maggio 1988, n. 160, per cui “La retribuzione di riferimento per la determinazione della indennita’ giornaliera di disoccupazione e’ quella media soggetta a contribuzione …”ed il D.Lgs. 2 settembre 1997, n. 314, che, all’art. 6 “Determinazione del reddito da lavoro dipendente ai fini contributivi”, esclude espressamente da contribuzione le somme corrisposte a titolo di trattamento di fine rapporto.

3. In via generale, della correttezza di tale principio non dubita neppure la sentenza impugnata che pure e’ andata di diverso avviso.

Essa infatti lo ha giustificato con il rilievo che, ancorche’ il contratto collettivo applicabile denomini come quota di TFR il compenso giornaliero spettante all’operaio agricolo a tempo determinato (pari all’8,63% di paga base, contingenza e salario integrativo provinciale) esso, in realta’, non avrebbe natura di TFR, ma si tratterebbe di una voce retributiva al pari delle altre e quindi andrebbe computata nella retribuzione giornaliera su cui commisurare sia i contributi previdenziali, secondo i principi di onnicomprensivita’ della retribuzione contributiva (L. n. 153 del 1969, art. 12 e D.Lgs. n. 314 del 1997, art. 6, comma 5) sia, di conseguenza (L. n. 153 del 1969, art. 12, u.c. e D.Lgs. n. 314 del 1997, art. 6, comma 10), le prestazioni, e cioe’ la indennita’ di disoccupazione che interessa in questa sede, di talche’, con l’inclusione di questa voce, la retribuzione contrattuale avrebbe superato quella di cui ai salari medi convenzionali congelati al 1995, e quindi ad essa dovrebbe essere commisurata la indennita’ di disoccupazione ai sensi del gia’ citato D.Lgs. n. 146 del 1997, art. 4.

4. Va preliminarmente rilevato che la normativa previdenziale, in talune fattispecie, riconnette l’ammontare della retribuzione contributiva non gia’ e non solo all’ammontare della retribuzione di fatto erogata al lavoratore, ma alla retribuzione determinata dai contratti collettivi del settore di appartenenza stipulati dalle 00.SS. maggiormente rappresentative sul piano nazionale. Ed infatti, per quanto riguarda il “minimale”, ossia la retribuzione minima al di sotto della quale non si puo’ scendere ai fini del calcolo dei contributi, prevista dalla L. n. 389 del 1989, art. 1, comma 1 la norma non indica direttamente detta soglia minima, ma rimanda e conferisce una sorta di delega, per la quantificazione, alla suddetta contrattazione collettiva. Analogo meccanismo si prevede nel caso di cui al D.Lgs. n. 146 del 1997, art. 4 che viene in applicazione nella specie, in cui la disposizione di legge non determina il momento in cui contributi e prestazioni temporanee cesseranno di essere determinate sulla base del vecchio sistema del salario medio convenzionale ma lo ricollega alla introduzione del nuovo sistema del salario contrattuale, e precisamente al momento in cui quest’ultimo verra’ determinato in misura superiore rispetto a quella di cui ai salari medi convenzionali.

5. Se tale e’ il sistema, si comprende che la contrattazione collettiva “qualificata”, ossia quella determinata dalle 00.SS. maggiormente rappresentative sul piano nazionale, costituisca elemento centrale del sistema previdenziale, giacche’ la norma di legge si riempie di contenuto operando ad essa un pieno rinvio.

Proprio in ragione di cio’ il legislatore ha avuto cura di dettare una disposizione di interpretazione delle determinazioni dell’autonomia collettiva per evitare il pericolo che diverse opzioni ermeneutiche rendessero incerta la misura dell’obbligo contributivo e, correlativamente, delle prestazioni. Si tratta del D.L. n. 318 del 1996, art. 3 convertito nella L. 29 luglio 1996, n. 302, che reca come titolo “Determinazione contrattuale di elementi della retribuzione da considerarsi agli effetti previdenziali…” e recita:” La retribuzione dovuta in base agli accordi collettivi di qualsiasi livello non puo’ essere individuata in difformita’ dalle obbligazioni, modalita’ e tempi di adempimento come definiti negli accordi stessi dalle parti stipulanti, in riferimento alle clausole sulla non computabilita’ nella base di calcolo di istituti contrattuali e di emolumenti erogati a vario titolo, diversi da quelli di legge, ovvero sulla quantificazione di tali emolumenti comprensiva dell’incidenza sugli istituti retributivi diretti o indiretti….. Le predette disposizioni operano anche agli effetti delle prestazioni previdenziali”.

6. Con questa disposizione il legislatore rinvia alla contrattazione collettiva non soltanto per quanto riguarda il contenuto dell’obbligazione retributiva, ma anche per quanto riguarda quella contributiva, con la conseguenza che il risultato deve essere il medesimo sia per la quantificazione del credito retributivo del lavoratore, sia per la determinazione della contribuzione dovuta all’ente previdenziale.

La norma inoltre intende promuovere una corretta utilizzazione della fonte collettiva da parte del legislatore previdenziale, erigendo uno scudo difensivo a protezione di quella contrattazione nelle sue varie espressioni contro le mutuazioni e le invadenze, non solo degli organi ispettivi dell’Inps ma anche di qualsiasi interprete. Infatti nella determinazione dei predetti istituti diretti o indiretti assume rilevanza la volonta’ delle parti stipulanti attraverso le clausole che determinano la non computabilita’ in essi di compensi vari. In altri termini, i contratti collettivi possono legittimamente escludere dalla base di calcolo delle varie voci retributive, tutti quei compensi da essi istituiti e disciplinati.

Si tratta, invero, di una casistica indicata dalla norma in commento che e’ solo esemplificativa delle variegate formule che puo’ assumere la contrattazione collettiva, per cui, al di la’ della formulazione non perspicua, cio’ che la norma ha inteso salvaguardare e’ la volonta’ delle parti stipulanti in tutte le sue articolazioni.

7. In forza di detta legge si dovrebbe allora concludere che, poiche’ la contrattazione collettiva indica la voce per cui e’ causa come “quota TFR”, la medesima non dovrebbe essere computata nella retribuzione da considerare per determinare la indennita’ di disoccupazione, essendo a cio’ sufficiente la denominazione utilizzata dalle parti, che non e’ consentito all’interprete di disattendere, andando alla ricerca di una sua diversa causale, come hanno fatto i Giudici di merito, che ne hanno negato la natura di retribuzione differita e l’hanno considerata invece come voce retribuiva a compensazione della specificita’ del lavoro a termine, con conseguente sua inclusione nel calcolo della indennita’ di disoccupazione.

8. Inoltre, piu’ specificamente, anche a negare valore cogente alle indicazioni espresse dalla autonomia collettiva quando questa regoli istituti di fonte legale (nella specie il TFR) stravolgendone i principi, come sostengono i Giudici di merito, le argomentazioni della sentenza impugnata sono comunque errate, perche’, rispetto alla voce che interessa, non e’ ravvisatale alcuna alterazione delle regole legali da parte degli stipulanti.

Infatti, l’analisi del contratto collettivo da applicare, che la Corte deve esaminare perche’ e’ ad esso che la norma di legge – di cui al D.Lgs. n. 146 del 1997, art. 4 – rimanda per riempirne il contenuto (l’individuazione del momento in cui l’importo delle retribuzioni determinate dai contratti collettivi risulta superiore rispetto ai salari medi convenzionali, implica necessariamente la lettura e l’interpretazione diretta del CCNL) convince della genuinita’ della denominazione della voce che interessa come quota del TFR, con conseguente sua esclusione dal conteggio.

9. Valgono, infatti, al riguardo i rilievi gia’ formulati dall’Istituto ricorrente (sulla base dei CCNL depositati in copia integrale unitamente al ricorso):

a) in primo luogo non e’ vero che, secondo le previsioni della contrattazione collettiva, per gli operai agricoli a tempo determinato detta quota debba essere corrisposta giornalmente e unitamente alla normale retribuzione. E’ vero, invece, che il CCNL (art. 44 CCNL del 1991) determina la quota che ogni giorno si matura a titolo di TFR, che e’ pari all’8,63% di paga base, contingenza e del salario integrativo provinciale e dispone che questa voce vada evidenziata nelle tabelle paga e corrisposta al lavoratore “nei tempi e secondo le modalita’ previste dall’Accordo allegato”. Ma la evidenziazione di tale quota nel prospetto della paga giornaliera risponde ad evidenti esigenze di trasparenza e di comodita’ di conteggio (giacche’ per questo tipo di personale la prestazione puo’ anche limitarsi ad una sola giornata o ad un numero esiguo di giornate, talvolta cambiando qualifica da specializzato a qualificato ecc), e non significa che essa venga di fatto erogata giornalmente, perche’ l’Accordo, a cui il citato articolo del CCNL rimanda, prevede che, agli operai a tempo determinato, l’azienda eroghera’ il TFR al termine del rapporto di lavoro, rispettando cioe’ la regola inderogabile che disciplina il TFR;

b) Non rileva il fatto che il TFR non sia onnicomprensivo, ossia che il CCNL escluda il terzo elemento, perche’ ai sensi della L. n. 297 del 1982, art. 1 l’autonomia collettiva puo’ ben non comprendere alcune voci retributive, dal momento che il secondo comma del nuovo art. 2120 c.c., come e’ noto, fa salva la diversa previsione dei contratti collettivi. Peraltro la autonomia della quota di TFR risulta anche dal fatto che, fino al 1979, la contrattazione collettiva degli operai agricoli a tempo determinato aveva sempre incluso nel “terzo elemento” non solo le mensilita’ aggiuntive, le festivita’ e le ferie, ma anche l’indennita’ di anzianita’, mentre solo a partire dal CCNL del 1991 il TFR e’ stato estrapolato dal terzo elemento e calcolato nella misura che sopra si e’ indicata;

c) Non corrisponde al vero l’assunto secondo cui il presupposto del pagamento del TFR e’ costituito da una rapporto di lavoro di durata non inferiore ai quindici giorni, mentre le frazioni inferiori rimarrebbero prive di copertura, giacche’ e’ stato affermato (Cass. n. 13934 del 25/09/2002) che “in tema di trattamento di fine rapporto, l’art 2120 cod. civ. (nel testo di cui alla L. 29 maggio 1982, n. 297, art. 1), nel prevedere che il trattamento di fine rapporto e’ dovuto “in ogni caso” di cessazione del rapporto di lavoro subordinato, fissa il principio dell’arrotondamento al mese delle frazioni di mese uguali o superiori a quindici giorni, ma non quello della irrilevanza delle frazioni di mese inferiori a quindici giorni.”.

d) E’ vero poi che il CCNL determina la quota oraria del TFR nella misura dell’8,33% della paga base nazionale, dell’indennita’ di contingenza e del salario integrativo provinciale, ma detta indicazione, che incide sul rapporto di lavoro ed e’ estraneo all’aspetto previdenziale, vale a precisare le voci che devono entrare nel conteggio (stante la facolta’ riservata all’autonomia collettiva di eliminarne alcune), ma cio’ non toglie che, ove la retribuzione percepita sia inferiore o superiore a quella di cui al CCNL, il conteggio del dovuto al lavoratore si debba liquidare sul percepito.

e) Appare, infine, irrilevante, ai fini che interessano, il regime fiscale, per cui detta voce sarebbe assoggettata ad Irpef nella stessa misura della retribuzione giornaliera e non con le aliquote per la tassazione separata, non potendo questo solo elemento mutarne la natura come voluta dalle parti.

10. Conclusivamente il ricorso va accolto, la sentenza impugnata va cassata e, non essendovi necessita’ di ulteriori accertamenti, la causa va decisa nel merito con il rigetto della domanda di cui al ricorso introduttivo, sulla base del seguente principio:

“Confermandosi quanto gia’ ritenuto dalla precedente sentenza di questa Corte n. 10546/2007, per cui “ai fini della liquidazione delle prestazioni temporanee in agricoltura, la nozione di retribuzione – definita dalla contrattazione collettiva provinciale, da porre a confronto con il salario medio convenzionale D.Lgs. 16 aprile 1997, n. 146, ex art. 4 – non e’ comprensiva del trattamento di fine rapporto”, va ulteriormente affermato che, sulla base del suddetto principio, la voce denominata “quota di TFR” dai contratti collettivi vigenti a partire da quello del 27.11.1991, va esclusa dal computo della indennita’ di disoccupazione, in considerazione della volonta’ espressa dalle parti stipulanti, che e’ vietato disattendere in forza della disposizione di cui al D.L. 14 giugno 1996, n. 318, art. 3 convertito in L. 29 luglio 1996, n. 402, a norma del quale, agli effetti previdenziali, la retribuzione dovuta in base agli accordi collettivi non puo’ essere individuata in difformita’ rispetto a quanto definito negli accordi stessi. Dovendo escludersi che detta voce abbia natura diversa rispetto a quella indicata dalle parti stipulanti, non e’ ravvisabile alcuna illegittima alterazione degli istituti legali da parte dell’autonomia collettiva”.

La novita’ delle questioni giustifica la compensazione tra le parti delle spese dell’intero giudizio.

P.Q.M.

LA CORTE accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e, decidendo nel merito, rigetta la domanda di cui al ricorso introduttivo. Compensa le spese dell’intero processo.

Così deciso in Roma, il 1 dicembre 2010.

Depositato in Cancelleria il 10 febbraio 2011

LEGGI ANCHE


NEWSLETTER

Iscriviti per rimanere sempre informato e aggiornato.

CERCA CODICI ANNOTATI

CERCA SENTENZA