Sentenza Sentenza Cassazione Civile n. 26247 del 18/10/2018

Cassazione civile sez. lav., 18/10/2018, (ud. 04/07/2018, dep. 18/10/2018), n.26247

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. MAMMONE Giovanni – Presidente –

Dott. BERRINO Umberto – Consigliere –

Dott. RIVERSO Roberto – Consigliere –

Dott. MANCINO Rossana – Consigliere –

Dott. CALAFIORE Daniela – rel. Consigliere –

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 22997-2013 proposto da:

S.A., (OMISSIS), elettivamente domiciliato in ROMA, VIA

DELLE ACACIE 13 C/0 CENTRO CAF, presso lo studio dell’avvocato

GIANCARLO DI GENIO, rappresentato e difeso dall’avvocato FELICE

AMATO;

– ricorrente –

contro

INPS – ISTITUTO NAZIONALE PREVIDENZA SOCIALE, elettivamente

domiciliato in ROMA, VIA CESARE BECCARIA 29, presso lo studio

dell’avvocato ANTONINO SGROI, che lo rappresenta e difende

unitamente agli avvocati LELIO MARITATO, GIUSEPPE MATANO, CARLA

D’ALOISIO, EMANUELE DE ROSE;

– controricorrente –

avverso la sentenza n. 1300/2012 della CORTE D’APPELLO di SALERNO,

depositata il 29/05/2013 R.G.N. 253/2012;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del

04/07/2018 dal Consigliere Dott. DANIELA CALAFIORE;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott.

VISONA’ Stefano, che ha concluso per l’accoglimento parziale del

ricorso;

udito l’Avvocato GIUSEPPE MATANO.

Fatto

FATTI DI CAUSA

1) Con sentenza n. 1300 del 2012, la Corte d’appello di Salerno, in parziale accoglimento dell’appello proposto per la sola liquidazione delle spese di lite da S.A. avverso la sentenza di primo grado che aveva riconosciuto il diritto dello stesso all’iscrizione negli elenchi dei lavoratori agricoli per l’anno 2000 e liquidato le spese di lite nella misura di Euro 450,00, ha liquidato per l’intero le spese di primo grado in Euro 1.290,00.

2) La Corte territoriale ha rilevato che il giudice di primo grado, stante l’obbligo di provvedere sulla base degli atti di causa e secondo le tariffe vigenti ratione temporis, aveva fatto corretta applicazione delle tariffe relative al D.M. n. 127 del 2004 con scaglione fino a 25.900 Euro e non per valore indeterminabile.

Quanto alle voci esame dispositivo ed esame testo integrale della sentenza si trattava di duplicazione di medesima voce; inoltre, la voce notificazione della sentenza non era documentata ed anzi smentita dalle deduzioni dell’appellante; per la partecipazione alle udienze non poteva applicarsi la voce vacazione perchè non prevista per tale attività; inoltre, la notifica del ricorso introduttivo riguardava solo l’Inps; la voce corrispondenza cliente non era stata specificata e non risultavano agli atti utili elementi di prova; le udienze necessarie erano due e non vi era prova di attività riconducibile alla voce consultazione con il cliente, nè vi era prova di intimazione a testi; la modesta rilevanza giuridica consentiva la liquidazione nei minimi tariffari. Pertanto, la sentenza impugnata è giunta alla conclusione che andava liquidata complessivamente la somma di Euro 1290,00 di cui Euro 820,00 per diritti oltre rimborso spese generali ed ha compensato le spese d’appello per il parziale accoglimento determinato da errore del primo giudice non riferibile alla parte appellata.

3) Avverso tale sentenza, S.A. propone ricorso per cassazione fondato su tre motivi illustrati da memoria con la quale, fra l’altro, chiede l’attribuzione delle spese di tutti i gradi di giudizio all’avvocato Tommaso Amato, difensore costituito in primo grado ed in appello, con ciò modificando le conclusioni del ricorso per cassazione che chiedevano la distrazione delle spese del giudizio di legittimità in favore dell’unico procuratore del relativo giudizio, avvocato Felice Amato.

4) Resiste l’Inps con controricorso.

Diritto

RAGIONI DELLA DECISIONE

1) Con il primo motivo il ricorrente, in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 3, si duole della violazione dell’art. 91 c.p.c., della L. n. 1051 del 1957, art. 1 del D.M. n 127 del 2004 sulle tariffe professionali; degli artt. 10,11,12,13,14,15,16,17 c.p.c. anche in combinazione con il D.M. n. 127 del 2004, art. 6. In particolare, si fa riferimento alla natura indeterminabile della controversia in quanto relativa al riconoscimento della sussistenza validità di un rapporto di lavoro contestato dall’Inps con impossibilità di utilizzare uno dei parametri di legge per calcolarne il valore economico.

2) Il secondo motivo di ricorso, ai sensi dell’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 3, ha per oggetto la violazione dell’art. 91 Legge Prof., del D.M. n. 127 del 2004 con riferimento al mancato riconoscimento delle voci relative alla notifica della sentenza di primo grado incluse quelle di accesso all’ufficio e di esame della relata di notifica della medesima sentenza di primo grado, nonchè la violazione dell’art. 2697 c.c. quanto alla richiesta prova dello svolgimento di tali attività; nonchè, ai sensi dell’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 5, vizio di motivazione quanto alla omessa considerazione della presunzione semplice relativa all’avvenuta corrispondenza informativa ed alla consultazione con il cliente e della effettiva partecipazione necessaria a più di due udienze.

3) Il terzo motivo si riferisce alla violazione dell’art. 92 c.p.c. quanto alla compensazione delle spese d’appello che la ricorrente ritiene erronea perchè non sorretta da idonea motivazione ed in contrasto con l’esito del giudizio.

4) I primi due motivi, da trattare congiuntamente perchè connessi, sono infondati.

5) Al fine di inquadrare correttamente la questione, va ricordato che le Sezioni Unite di questa Corte di cassazione, con la sentenza n. 17405 del 12 ottobre 2012, hanno ricordato che, a norma del D.M. 20 luglio 2012, n. 140, art. 41, che ha dato attuazione alla prescrizione contenuta nel D.L. 24 gennaio 2012, n. 1, art. 9, comma 2, convertito dalla L. 24 marzo 2012, n. 271, le disposizioni con cui detto decreto ha determinato i parametri ai quali devono esser commisurati i compensi dei professionisti, in luogo delle abrogate tariffe professionali, sono destinate a trovare applicazione quando, come nella specie, la liquidazione sia operata da un organo giurisdizionale in epoca successiva all’entrata in vigore del medesimo decreto.

6) Le Sezioni Unite hanno rilevato che per ragioni di ordine sistematico e dovendosi dare al citato art. 41 D.M. un’interpretazione il più possibile coerente con i principi generali cui è ispirato l’ordinamento, la citata disposizione debba essere letta nel senso che i nuovi parametri siano da applicare ogni qual volta la liquidazione giudiziale intervenga in un momento successivo alla data di entrata in vigore del predetto decreto e si riferisca al compenso spettante ad un professionista che, a quella data, non abbia ancora completato la propria prestazione professionale, ancorchè tale prestazione abbia avuto inizio e si sia in parte svolta in epoca precedente, quando ancora erano in vigore le tariffe professionali abrogate. Vero è che il D.L. n. 1 del 2012, art. 9, comma 3 stabilisce che le abrogate tariffe continuano ad applicarsi, limitatamente alla liquidazione delle spese giudiziali, sino all’entrata in vigore del decreto ministeriale contemplato nel comma precedente; ma da ciò si può trarre argomento per sostenere che sono quelle tariffe – e non i parametri introdotti dal nuovo decreto – a dover trovare ancora applicazione qualora la prestazione professionale di cui si tratta si sia completamente esaurita sotto il vigore delle precedenti tariffe. Non potrebbe invece condividersi l’opinione di chi, con riferimento a prestazioni professionali (iniziatesi prima, ma) ancora in corso quando detto decreto è entrato in vigore ed il giudice deve procedere alla liquidazione del compenso, pretendesse di segmentare le medesime prestazioni nei singoli atti compiuti in causa dal difensore, oppure di distinguere tra loro le diverse fasi di tali prestazioni, per applicare in modo frazionato in parte la precedente ed in parte la nuova regolazione. Osta ad una tale impostazione il rilievo secondo cui come anche nella relazione accompagnatoria del più volte citato decreto ministeriale non si manca di sottolineare – il compenso evoca la nozione di un corrispettivo unitario, che ha riguardo all’opera professionale complessivamente prestata; e di ciò non si è mai in passato dubitato, quando si è trattato di liquidare onorari maturati all’esito di cause durante le quali si erano succedute nel tempo tariffe professionali diverse, giacchè sempre in siffatti casi si è fatto riferimento alla tariffa vigente al momento in cui la prestazione professionale si è esaurita (cfr., ad esempio, Cass. n. 5426 del 2005, e Cass. n. 8160 del 2001). L’attuale unificazione di diritti ed onorari nella nuova accezione omnicomprensiva di “compenso” non può non implicare l’adozione del medesimo principio alla liquidazione di quest’ultimo, tanto più che alcuni degli elementi dei quali l’art. 4 D.M. impone di tener conto nella liquidazione (complessità delle questioni, pregio dell’opera, risultati conseguiti, ecc.) sarebbero difficilmente apprezzabili ove il compenso dovesse esser riferito a singoli atti o a singole fasi, anzichè alla prestazione professionale nella sua interezza. Nè varrebbe obiettare che detti elementi di valutazione attengono alla liquidazione del compenso dovuto al professionista dal proprio cliente, sembrando inevitabile che essi siano destinati a riflettersi anche sulla liquidazione giudiziale effettuata per determinare il quantum delle spese processuali di cui la parte vittoriosa può pretendere il rimborso nei confronti di quella soccombente.

7) Ritiene il Collegio che tale principio, del tutto condivisibile e confermato, tra le altre, da Cass. nn. 13628 del 2015 e 10520 del 2018, vada confermato ed applicato alla fattispecie in esame con la conseguenza che anche la Corte d’appello di Salerno, posto che la sentenza ora impugnata è stata pronunciata il 28 novembre 2012, ed è successiva all’entrata in vigore del D.M. 20 luglio 2012, n. 140 avrebbe dovuto procedere alla liquidazione delle spese di lite oggetto del giudizio secondo tali nuovi parametri. Da tale erronea applicazione della legge processuale, tuttavia, non deriva l’accoglimento dei motivi di ricorso giacchè, alla liquidazione delle spese del primo grado effettuata dalla sentenza impugnata non è applicabile l’invocato D.M. n. 127 del 2004, ma il D.M. n. 140 del 2012 che, a differenza del primo (sul quale v., fra le altre, Cass. n. 17237/15), non prevede che le soglie numeriche ivi indicate siano vincolanti e peraltro la Corte d’appello di Salerno ha liquidato le spese mantenendosi all’interno dei limiti minimi previsti del D.M. n. 140 del 2012.

8) In particolare, quanto al valore della controversia, deve rilevarsi l’infondatezza del relativo profilo di ricorso. La Corte d’appello di Salerno ha, interpretando la domanda, ritenuto che la controversia fosse passibile di essere determinata nel suo valore economico massimo in considerazione degli importi delle prestazioni previdenziali che la parte avrebbe potuto ottenere a seguito del riconoscimento del diritto all’iscrizione negli elenchi dei lavoratori agricoli ed a tal fine ha indicato lo scaglione corrispondente al valore massimo di Euro 25.900,00.

9) Dunque, la sentenza impugnata ha sostanzialmente recepito l’insegnamento di questa Corte di cassazione sintetizzato dalla massima secondo cui il valore indeterminabile, ai fini dell’applicazione delle relative tariffe per la liquidazione dell’onorario spettante all’avvocato, si deve intendere in senso obiettivo, ovvero quale conseguenza di un’intrinseca inidoneità della pretesa ad essere tradotta in termini pecuniari e può ravvisarsi laddove gli elementi di valutazione della pretesa difettino di concreti ed attendibili elementi per la stima, precostituiti e disponibili fin dall’introduzione del giudizio (Cass. n. 5901 del 2004; 14586 del 2005; 6414 del 2007).

10) A fronte della esplicita indicazione della sentenza impugnata sopra riferita, che corrisponde a contenuti concretamente apprezzabili dal punto di vista economico, alla luce specifiche tutele previdenziali tipicamente previste in favore dei lavoratori agricoli a tempo determinato, la ricorrente non ha efficacemente criticato le valutazioni formulate dalla sentenza impugnata in ordine ai contenuti del ricorso e si è limitata a prospettare una sorta di automatica connotazione di indeterminabilità della propria domanda in quanto tesa ad ottenere il riconoscimento del diritto all’iscrizione negli elenchi dei lavoratori agricoli per l’anno 2004 per 102 giornate.

11. In definitiva, in applicazione dei principi sopra riferiti, in questa sede occorre provvedere alla correzione in diritto della sentenza impugnata il cui dispositivo è invece conforme al diritto stesso, ai sensi dell’art. 384 c.p.c., u.c.. Infatti, la somma liquidata dalla Corte d’appello in parziale accoglimento dell’impugnazione della sentenza di primo grado, essendo pari ad Euro 1290,00 è conforme ai parametri, come si è detto, peraltro, non vincolanti, previsti dal D.L. n. 1 del 2012, art. 9, comma 2, e D.M. n. 140 del 2012, artt. 1-11 per controversie di valore fino a Euro 25.000,00 (Compenso tabellare ex art. 11: Euro 940,00: fase di studio Euro 275,00, fase introduttiva Euro 150,00, fase istruttoria Euro 165,00, fase decisoria Euro 350,00).

12. Il terzo motivo è infondato posto che la Corte d’appello ha fatto piana applicazione dell’art. 92 c.p.c. e, sulla base del solo parziale accoglimento dell’appello, ha doverosamente considerato l’esito globale della lite e compensato interamente le spese di quel grado di giudizio. Infatti, in tema di condanna alle spese processuali, il principio della soccombenza va inteso nel senso che soltanto la parte interamente vittoriosa non può essere condannata, nemmeno per una minima quota, al pagamento delle spese stesse e il suddetto criterio non può essere frazionato secondo l’esito delle varie fasi del giudizio ma va riferito unitariamente all’esito finale della lite, senza che rilevi che in qualche grado o fase del giudizio la parte poi soccombente abbia conseguito un esito a lei favorevole. Con riferimento al regolamento delle spese il sindacato della Corte di cassazione è limitato ad accertare che non risulti violato il principio secondo il quale le spese non possono essere poste a carico della parte vittoriosa, con la conseguenza che esula da tale sindacato e rientra nel potere discrezionale del giudice di merito la valutazione dell’opportunità di compensare in tutto o in parte le spese di lite, e ciò sia nell’ipotesi di soccombenza reciproca, sia nell’ipotesi di concorso con altri giusti motivi. (Cass. n. 406 del 2008; n. 19613 del 2017).

13. Il ricorso va, dunque, rigettato e le spese seguono la soccombenza nella misura liquidata in dispositivo. Sussistono i presupposti per l’applicazione del D.P.R. 30 maggio 2002, n. 115, art. 13, comma 1 quater.

PQM

La Corte rigetta il ricorso; condanna il ricorrente al pagamento delle spese del giudizio di legittimità che liquida in Euro 600,00 per compensi, oltre ad Euro 200,00 per esborsi, spese generali nella misura del 15 per cento e spese accessorie di legge.

Ai sensi del D.P.R. 30 maggio 2002, n. 115, art. 13, comma 1 quater, dà atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte della ricorrente dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso art. 13, comma 1 bis.

Così deciso in Roma, nella camera di consiglio, il 4 luglio 2018.

Depositato in Cancelleria il 18 ottobre 2018

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