Sentenza Sentenza Cassazione Civile n. 24879 del 15/09/2021

Cassazione civile sez. trib., 15/09/2021, (ud. 05/07/2021, dep. 15/09/2021), n.24879

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TRIBUTARIA

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. SORRENTINO Federico – Presidente –

Dott. D’ANGIOLELLA Rosita – Consigliere –

Dott. CONDELLO Pasqualina A.P. – Consigliere –

Dott. D’ORAZIO Luigi – rel. Consigliere –

Dott. FRAULINI Paolo – Consigliere –

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso iscritto al n. 9906/2015 R.G. proposto da:

Agenzia delle Entrate, in persona dei legale rappresentante pro

tempore, rappresentata e difesa dall’Avvocatura Generale dello

Stato, domiciliata in Roma, Via dei Portoghesi n. 12;

– ricorrente –

contro

P.F., rappresentato e difeso dall’Avv. Italo Doglio,

come da procura speciale a margine del ricorso, elettivamente

domiciliata presso lo studio dell’Avv. Daniela Manca Bitti, in Roma,

Via Luigi Luciani, n. 1;

– controricorrente –

avverso la sentenza della Commissione tributaria regionale della

Sardegna, n. 95/1/2014, depositata l’11 marzo 2014.

Udita la relazione svolta nella camera di consiglio del 5 luglio 2021

dal Consigliere Luigi D’Orazio.

 

Fatto

RITENUTO IN FATTO

1. P.F. presentava istanza di rimborso alla Agenzia delle entrate, precisando che era un dipendente Enel, dirigente in quiescenza, che era una (“vecchio”) iscritta al fondo pensione già prima del 1993, che aveva ricevuto la liquidazione delle somme nell’anno 2000, che su tali somme era stata applicata la ritenuta Irpef dal Fondo pensione con l’aliquota del 27,20%, come tassazione separata ai sensi del D.P.R. n. 917 del 1986, art. 16, comma 1, lett. a, che, invece, le somme dovevano essere gravate da una ritenuta del 12,5% sulla differenza tra il capitale corrisposto e l’importo dei premi riscossi e ridotta del 2% per ogni anno successivo al decimo (D.P.R. n. 917 del 1986, art. 42, comma 4), che gli spettava la somma di Euro 59.572,77, ove trattavasi solo di reddito da capitale, o, in subordine, la somma di Euro 44.969,10, nel caso in cui la ritenuta del 12,5% fosse ritenuta applicabile solo sulla “parte” relativa al “rendimento”.

2. A fronte del diniego espresso di rimborso il contribuente proponeva ricorso dinanzi alla Commissione tributaria provinciale, che lo rigettava.

3. La Commissione tributaria regionale accoglieva l’appello del contribuente evidenziando che l’appellante era iscritto, prima della entrata in vigore del D.Lgs. n. 124 del 1983, quindi alla data del 28 aprile 1993, e che, prima di tale riforma, per la sentenza della sezioni unite 13642 del 2011, occorreva distinguere: per gli importi maturati fino al 31 dicembre 2000, la prestazione era assoggettata al regime di tassazione separata solo per quanto riguardava la “sorte capitale” corrispondente all’attribuzione patrimoniale conseguente alla cessazione del rapporto di lavoro, mentre alle somme provenienti dalla liquidazione del c.d. “rendimento” si applicava la ritenuta del 12,5%, prevista dalla L. n. 482 del 1985, art. 6.

Pertanto, la Commissione regionale non accoglieva la domanda principale del contribuente, che mirava ad ottenere l’applicazione della aliquota del 12,5% su tutta la somma erogata, ma quella “subordinata”, volta a conseguire l’applicazione del 12,5%, quindi ridotta, solo per la parte delle somme che derivavano dal “rendimento” (“dichiarando il diritto…al rimborso per gli importi maturati fino al 31 dicembre 2000 della differenza tra quanto versato all’Erario dal sostituto di imposta e quanto dovuto a seguito dell’applicazione dell’aliquota del 12,5%) alle sole somme liquidate per il rendimento”).

4. Avverso tale sentenza propone ricorso per cassazione l’Agenzia delle entrate.

5. Resiste con controricorso il contribuente.

Diritto

CONSIDERATO IN DIRITTO

1. Con il primo motivo di impugnazione l’Agenzia delle entrate deduce “Violazione e falsa applicazione dell’art. 111 Cost., e del D.Lgs. n. 546 del 1992, art. 36, e dell’art. 132 c.p.c., in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 4, ed al D.Lgs. n. 546 del 1992, art. 62, comma 1”, in quanto la Commissione regionale si è limitata a fare riferimento ai “conteggi proveniente dall’Enel e dal contribuente, non contestati dall’ufficio” senza però specificare a quale dei due conteggi, entrambi prodotti dal contribuente, si facesse riferimento. In realtà, solo il secondo prospetto, prodotto nel secondo grado di giudizio, in allegato all’appello, si faceva applicazione dei principi di diritto accolti dal giudice di appello. Inoltre, l’Agenzia delle entrate ha contestato la correttezza dei criteri cui erano basati i conteggi, negando fermamente che si potesse configurare un qualunque “rendimento”.

1.1. Tale motivo è infondato.

Invero, il contribuente ha proposto una domanda principale, volta al rimborso della somma di Euro 59.502,77, ove le somme liquidate dal datore di lavoro fossero state considerate tutte con la tassazione più favorevole del 12,5%, e quindi come reddito di capitale, oppure, in via subordinata, la richiesta di Euro 44.969,10, ove la tassazione al 12,5% fosse stata applicata solo alla “parte” del “rendimento” maturato, come da prospetto allegato.

In realtà, la motivazione della sentenza del giudice d’appello è presente, non solo graficamente, ma anche nel suo contenuto, facendo applicazione, perlomeno in astratto, dei criteri elaborati da questa Corte, a sezioni unite, nella sentenza n. 13642/2011.

A prescindere dalla correttezza della soluzione adottata dalla Commissione regionale, di certo la stessa ha fornito una sufficiente, seppur non condivisibile, motivazione, accogliendo non la domanda principale, ma quella subordinata.

2.Con il secondo motivo di impugnazione la ricorrente deduce “violazione e falsa applicazione del D.Lgs. n. 124 del 1993, art. 13, comma 9, del D.L. n. 669 del 1996, art. 1, comma 5, convertito in L. n. 30 del 1997, nonché del D.P.R. 22 dicembre 1986, n. 917, artt. 16,17 e 42, in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 3, ed al D.Lgs. n. 546 del 1992, art. 62, comma 1”, in quanto la Commissione regionale non ha esaminato la natura del rapporto previdenziale fruito dalla ricorrente, che non ha dimostrato la sussistenza di rendimenti da investimenti nel mercato finanziario. La ricorrente si è limitata a chiedere la differenza (Euro 305.912,26) tra il valore della posizione previdenziale maturato in base all’originario rapporto di previdenza integrativa aziendale (Euro 384.029,09) e la somma tra la dotazione iniziale e l’ammontare dei contributi versati (Euro 30.722,00 + Euro 10.532,11 per contributi a carico del dirigente ed Euro 36.862,39 per contributi a carico dell’azienda). In realtà, il “rendimento” che comporta l’applicazione dell’aliquota di tassazione più favorevole (12,5%) è il rendimento del capitale accantonato, investito “nei mercati di riferimento”, ossia il “rendimento di polizza”. Nessun rendimento spetta in caso di somme liquidate in base alla posizione acquisita per l’originario rapporto previdenziale a “prestazioni definite”. La Commissione regionale avrebbe dovuto distinguere la somma liquidata in base alla posizione maturata nel pregresso rapporto con la PIA e quella derivante dall’investimento del capitale nei mercati di riferimento. La configurazione di un “rendimento” presuppone che il rapporto previdenziale sia gestito con il metodo della capitalizzazione dei contributi versati e con l’attribuzione di una posizione individuale destinata ad incrementarsi per effetto degli utili di gestione direttamente imputabili alla quota del beneficiario della polizza.

3. Con il terzo motivo di impugnazione la ricorrente deduce “violazione e falsa applicazione dell’art. 2697 c.c., in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 3, ed al D.Lgs. n. 546 del 1992, art. 62, comma 1”, in quanto spettava al contribuente fornire la prova che la somma per cui si richiedeva l’applicazione dell’aliquota del 12,5% derivava dall’investimento del capitale accantonato nei mercati di riferimento. Nel prospetto allegato, a firma del sig. B.P., non v’e’ la prova dell’investimento del capitale accantonato nei mercati di riferimento, ma solo la qualificazione come “rendimento” della differenza tra la posizione maturata nella PIA e trasferita nel (OMISSIS) e la somma tra la dotazione iniziale ed i contributi versati dal datore di lavoro e dal lavoratore.

4. Con il quarto motivo di impugnazione la ricorrente lamenta “omesso esame di fatti controversi e decisivi della causa che hanno costituito (…) di discussione tra le parti, in relazione all’art. 360 c.p.c., comma 1, n. 5, ed al D.Lgs. n. 546 del 1992, art. 62, comma 1”, in quanto la Commissione regionale avrebbe dovuto verificare quale fosse la natura del rapporto previdenziale intercorso tra le parti, quali fossero i criteri di liquidazione della prestazione e se fosse o meno prevista la costituzione di una “posizione individuale”, da incrementare progressivamente in base ai “rendimenti del capitale investito sui mercati di riferimento”.

5. I motivi secondo, terzo e quarto, che vanno trattati congiuntamente per evidenti ragioni di connessione, sono fondati.

5.1. Invero, deve partirsi dalla premessa che il ricorrente è un “vecchio iscritto” al fondo, quindi prima del 1993, ed ha conseguito la liquidazione della prestazione entro l’anno 2000, sicché a lui non può applicarsi la normativa successiva al 1 gennaio 2001.

5.2. Occorre, dunque, anzitutto rammentare che, a decorrere dal 1 gennaio 1986 (in base al CCNL del 16 maggio 1985, art. 12, comma 4, recepito dall’Enel), venne prevista a favore dei dirigenti Enel la stipula di un’assicurazione sulla vita con la previsione contrattuale dell’erogazione di una prestazione al momento del collocamento a riposo.

Successivamente, sempre nel 1986 ((OMISSIS)), a seguito di apposita richiesta delle rappresentanze sindacali dei dirigenti, tale previsione venne modificata con l’accordo tra l’Enel e la Federazione nazionale dirigenti di aziende industriali (Fndai), in virtù del quale venne sostituito il trattamento assicurativo di cui sopra con un rapporto di previdenza pensionistica integrativa (c.d. P.I.A., ovvero Previdenza Integrativa Aziendale) con prestazioni da erogare in forma di trattamento periodico (ciò peraltro con efficacia retroattiva al 1 gennaio 1986, da ciò potendosi desumere che la disposizione che prevedeva la stipula di polizze vita di fatto non venne mai applicata).

Tale forma di previdenza venne però dismessa nel 1998 e i fondi accumulati trasferiti a (OMISSIS), Fondo di Previdenza integrativa esterno, chiamato a gestire una forma di previdenza complementare a capitalizzazione individuale, con diritto degli aderenti alla liquidazione dell’intero capitale in luogo della rendita vitalizia.

5.3. Questa Corte, a sezioni unite (22 giugno 2011, n. 13642), ha poi ritenuto che, in tema di fondi previdenziali integrativi, le prestazioni erogate in forma di capitale ad un soggetto che risulti iscritto, in epoca antecedente all’entrata in vigore del D.Lgs. 21 aprile 1993, n. 124, ad un fondo di previdenza complementare aziendale a capitalizzazione di versamenti e a causa previdenziale prevalente, sono soggette al seguente trattamento tributario: a) per gli importi maturati fino al 31 dicembre 2000, la prestazione è assoggettata al regime di tassazione separata di cui al D.P.R. 22 dicembre 1986, n. 917, art. 16, comma 1, lett. a), e art. 17, solo per quanto riguarda la “sorte capitale”, corrispondente all’attribuzione patrimoniale conseguente alla cessazione del rapporto di lavoro, mentre alle somme provenienti dalla liquidazione del cd. rendimento si applica la ritenuta del 12,50%, prevista dalla L. 26 settembre 1985, n. 482, art. 6; b) per gli importi maturati a decorrere dal 1 gennaio 2001 si applica interamente il regime di tassazione separata di cui al citato D.P.R. n. 917, art. 16, comma 1, lett. a), e art. 17. Il trattamento tributario dei “vecchi” iscritti, quindi prima del (OMISSIS), dipende dalla “composizione strutturale delle prestazioni”, che sono appunto composte da una “sorte capitale”, costituita dagli accantonamenti imputabili ai contributi versati dal datore di lavoro (e in notevole misura dal lavoratore) e da un “rendimento netto”, imputabile alla gestione sul mercato da parte del Fondo del capitale accantonato.

6. Sul punto la successiva giurisprudenza di questa Corte (Cass., 26 aprile 2017 n. 10285 e Cass., 18 ottobre 2017, n. 24525; Cass., 7 marzo 2018, n. 5436; Cass., 4941/2018) si è già attestata, con numerosi arresti, di gran lunga prevalenti su quelli di segno diverso, su una lettura del principio affermato dalle Sezioni Unite secondo la quale il predetto più favorevole criterio impositivo può trovare applicazione limitatamente alle somme rivenienti dall’effettivo investimento, da parte del fondo, sul mercato finanziario (o comunque di riferimento), del capitale accantonato e che ne costituiscono il rendimento.

Pertanto, l’applicazione del più favorevole meccanismo impositivo di cui alla L. n. 482 del 1985, art. 6 (con aliquota del 12,5%), si giustifica in ragione della “equiparazione” tra i capitali corrisposti in dipendenza di contratti di assicurazione sulla vita e (quelli corrisposti in dipendenza di contratti) di capitalizzazione posta dall’art. 41 t.u.i.r. (ora art. 44), comma 1, lett. g-quater), e art. 42 t.u.i.r. (ora art. 45), comma 4, con applicazione analogica dell’art. 6 suddetto ai capitali corrisposti in dipendenza di contratti di capitalizzazione.

Solo se e in quanto, dunque, nei capitali corrisposti possano identificarsi “redditi di capitali derivanti da contratti di capitalizzazione” può giustificarsi l’applicazione del meccanismo impositivo di cui alla L. n. 482 del 1985, art. 6, senza possibilità di operare alcuna distinzione tra PIA e (OMISSIS).

7.1. Resta dunque confermato che sono tassabili con l’aliquota del 12,5% ai sensi della L. n. 482 del 1985, art. 6, i capitali maturati anteriormente al 1 gennaio 2001 dai soggetti iscritti al fondo di previdenza integrativa di che trattasi (P.I.A., poi (OMISSIS)) prima dell’entrata in vigore del D.Lgs. n. 124 del 1993, limitatamente a quella parte di essi costituita dal rendimento netto, derivante dalla gestione sul mercato da parte del fondo del capitale accantonato, con la realizzazione di un rendimento.

La Commissione regionale si è limitata ad affermare, dopo aver riportato il principio di diritto enunciato dalle sezioni unite di questa Corte (Cass., sez. un., 13642 del 2011), senza alcuna indicazione degli elementi di fatto esaminati, che “la sentenza impugnata deve essere riformata, con l’accoglimento parziale del ricorso del contribuente, dichiarando il diritto di quest’ultimo al rimborso per gli importi maturati fino al 31 dicembre 2000 della differenza tra quanto versato all’erario dal sostituto d’imposta e quanto dovuto a seguito dell’applicazione dell’aliquota del 12,50 A), ai sensi della L. n. 482 del 1985, art. 6, alle sole somme liquidate per il rendimento”. In tal modo la Commissione ha ritenuto che parte dell’importo corrisposto al contribuente avesse natura di “rendimento”, senza però specificare le ragioni per cui vi sarebbe stata la prova che parte del capitale accantonato era stato investito nel “mercato di riferimento”.

Se, da un lato, per quanto detto, tale requisito andrà ricercato anche per i capitali maturati e gli accantonamenti effettuati anteriormente alla trasformazione del fondo da P.I.A. a (OMISSIS), dall’altro, però, non v’e’ ragione di ulteriormente circoscrivere tale requisito ai soli (eventuali) investimenti nel mercato finanziario (strumenti finanziari, valori immobiliari), potendo assumere rilievo in tal senso anche altri tipi di mercato (es. mercato mobiliare).

7.2. E’ però certo da escludere che tale requisito possa considerarsi soddisfatto dall’essere il rendimento ottenuto corrispondente alla redditività ottenuta sul mercato dell’intero patrimonio dell’Enel, poiché tale coerenza costituisce il risultato di una mera operazione matematica e non effettivamente il frutto dell’investimento di quegli accantonamenti nel libero mercato.

8. La Commissione tributaria, quindi, non solo non ha applicato in modo corretto le norme richiamate nei motivi di ricorso per cassazione, ma non ha tenuto conto, nella sua motivazione, della circostanza che, pur essendo il contribuente già iscritto al fondo prima del 21 aprile del 1993 (circostanza in atti pacifica) e che aveva ricevuto la liquidazione delle somme nell’anno 2000, prima del 1 gennaio 2001, tuttavia doveva valutarsi se le somme corrisposte provenissero o meno da un effettivo investimento “nel mercato di riferimento” da parte del fondo del capitale accantonato, con la realizzazione di un rendimento.

In particolare, deve anche rilevarsi che il prospetto in atti non rappresenta un elemento probatorio idoneo a dimostrare che il capitale accantonato della contribuente ha costituito una “posizione individuale” ed è stato investito nel mercato di riferimento (immobiliare o finanziario), con l’assoggettabilità all’aliquota più favore del 12,5%.

Al contrario, si certifica soltanto che il capitale lordo da liquidare è di Euro 384.029,09, che la dotazione iniziale al 1 gennaio 1986 era di Euro 30.722,33, che i contributi a carico del dirigente per il periodo (OMISSIS) erano di Euro 10.352,11, che i contributi a carico dell’azienda, nello stesso periodo, erano di Euro 36.862,39, e che il rendimento conseguito nel periodo di riferimento era di Euro 305.912,26, ossia la differenza tra il totale del capitale lordo da liquidare e la somma di dotazione iniziale, contributi del lavoratore e contributi del datore di lavoro.

Questo e’, però, il rendimento ottenuto corrispondente alla redditività conseguita sul mercato dell’intero patrimonio dell’Enel, quindi il rapporto tra il margine operativo lordo e il capitale investito.

Tale rendimento non può considerarsi frutto dell’investimento di quell’accantonamento nel libero mercato, essendo, al contrario, dipeso da un predeterminato calcolo di matematica attuariale.

Da tale prospetto non emerge, invece, in alcun modo se tale rendimento, per la posizione individuale del contribuente, deriva dall’investimento del capitale accantonato ad essa relativo, nel mercato di riferimento.

Grava, però, sul contribuente che impugna una istanza di rimborso l’onere di provare quale sia la parte dell’indennità ricevuta ascrivibile a rendimenti frutto d’investimento sui mercati di riferimento, senza che detto onere probatorio possa ritenersi sufficientemente assolto tramite il mero rinvio al conteggio proveniente dall’Enel, prodotto dal contribuente, che non contiene alcuna specificazione sui criteri utilizzati per la quantificazione della voce rendimento, così da chiarire se si tratta effettivamente di incremento della quota individuale del Fondo attribuita al dipendente in forza di investimenti effettuati dal gestore sul mercato (Cass., n. 16116 del 2018).

9. La sentenza impugnata deve essere cassata e, non essendo necessari ulteriori accertamenti di fatto, la causa può essere decisa nel merito, ai sensi dell’art. 384 c.p.c., con il rigetto del ricorso introduttivo del contribuente, dichiarando che le somme rinvenienti dal fondo PIA sono assoggettate a tassazione separata ai sensi del D.P.R. n. 917 del 1986, artt. 16 e 17 (in adesione a numerosi precedenti conformi: Cass., n. 16116 del 2018; Cass., n. 16117 del 2018; Cass. n. 161118 del 2018; Cass., n. 16123 del 2018).

E’, infatti, pacifico che si controverta solo su capitali rinvenienti dall’accantonamento in PIA (il periodo dei versamenti è dal 1986 all’aprile 1997, quindi prima del trasferimento dei fondi da PIA in (OMISSIS) nel 1998) e dalla certificazione in atti si desume che in nessuna misura il rendimento ottenuto sulle somme accantonate nel fondo descritto di previdenza integrativa sia stato ricavato dal loro investimento sul mercato (Cass., n. 10285 del 2017; Cass., n. 4941 del 2018), con la conseguenza che non risulta per esso applicabile in concreto il regime fiscale dettato dalla L. 26 settembre 1985, n. 482, art. 6 (aliquota del 12,5% sulla differenza tra l’ammontare del capitale corrisposto e quello dei premi riscossi, ridotta del 2% per ogni anno successivo al decimo).

Tali considerazioni sono confermate dalla relazione n. 32/1999 della Corte dei conti – sezione del controllo sugli enti – proprio sul bilancio consuntivo dell’Enel relativo all’esercizio finanziario 1997 (Cass., n. 16116 del 2018).

10.La complessità della questione trattata impone la compensazione integrale delle spese dell’intero processo.

P.Q.M.

Accoglie i motivi secondo, terzo e quarto di ricorso; rigetta il primo; cassa la sentenza impugnata, in relazione ai motivi accolti, e, decidendo nel merito, rigetta il ricorso introduttivo del contribuente, dichiarando che le somme rinvenienti dal Fondo PIA sono assoggettate a tassazione separata ai sensi del D.P.R. 22 dicembre 1986, n. 917, artt. 16 e 17.

Dichiara compensate per intero tra le parti le spese dell’intero processo.

Così deciso in Roma, nella Camera di Consiglio, il 5 luglio 2021.

Depositato in Cancelleria il 15 settembre 2021

 

 

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