Sentenza Sentenza Cassazione Civile n. 16597 del 03/08/2020

Cassazione civile sez. lav., 03/08/2020, (ud. 09/01/2020, dep. 03/08/2020), n.16597

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. BERRINO Umberto – Presidente –

Dott. GHINOY Paola – rel. Consigliere –

Dott. MANCINO Rossana – Consigliere –

Dott. CALAFIORE Daniela – Consigliere –

Dott. CAVALLARO Luigi – Consigliere –

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso 17781-2014 proposto da:

N.C., S.F., elettivamente domiciliati in ROMA

VIALE DELLE MILIZIE 38, presso lo studio dell’avvocato GIOVANNI

ANGELOZZI, che li rappresenta e difende;

– ricorrente –

contro

I.N.P.S. – ISTITUTO NAZIONALE PREVIDENZA SOCIALE;

– intimato –

avverso la sentenza n. 993/2013 della CORTE D’APPELLO di ROMA,

depositata il 03/01/2014 R.G.N. 612/2011.

 

Fatto

RILEVATO

che:

1. la Corte d’Appello di Roma confermava la sentenza del Tribunale di Rieti nella parte in cui questa aveva rigettato il ricorso proposto da N.C. e S.F. volto ad ottenere il riconoscimento del diritto al beneficio contributivo per esposizione ad amianto di cui alla L. n. 257 del 1992, art. 13, comma 8 come modificata dal D.Lgs. n. 271 del 1993.

2. La Corte riferiva che i ricorrenti avevano dedotto di aver lavorato nel periodo da ciascuno indicato alle dipendenze della Texas Instruments Italia spa presso lo stabilimento di (OMISSIS), e che il manto di copertura dello stabilimento era composto da lastre di eternit (cemento-amianto) a diretto contatto con l’ambiente di lavoro, che avevano rilasciato con il tempo fibre aerodisperse di asbesto in conseguenza sia del loro deterioramento sia del fatto che i locali privi di finestre e controsoffitti erano raffreddati e riscaldati con sistema a ricircolo d’aria, con conseguente accumulo di circolazione di fibre e scorie del materiale deteriorato. Avevano altresì evidenziato che nell’agosto 1995 lo stabilimento a causa di infiltrazioni di acqua piovana era stato decontaminato mediante rimozione dell’eternit. Argomentava che i ricorrenti avevano quindi dedotto l’esposizione solo con riferimento all’ambiente nel quale avevano prestato l’attività lavorativa e non con riguardo alla natura e/o alle caratteristiche di tale attività ed agli strumenti utilizzati. Sulla base di tali allegazioni, il CTU aveva accertato che l’esposizione ad amianto non aveva superato la soglia richiesta dalla normativa per il riconoscimento del beneficio.

3. Nè potevano avere rilievo le relazioni tecniche asportate in altri processi promossi da dipendente della Texas Instruments Italia s.p.a. in quanto ai fini della valutazione dell’esposizione ad amianto occorre aver riguardo alle singole lavorazioni e mansioni, nonchè alla specifica postazione di lavoro del singolo dipendente; i poteri istruttori officiosi non potevano inoltre superare le decadenze istruttorie e soprattutto di allegazione delle parti e pertanto era inammissibile la prova testimoniale formulata per la prima volta nell’atto di appello alla quale l’INPS si era opposta, avente ad oggetto la descrizione del luogo ove si trovava la postazione di lavoro dei ricorrenti, nonchè la distanza dai forni e dalle apparecchiature coibentate in amianto.

4. Per la cassazione della sentenza N.C. e S.F. hanno proposto ricorso, affidato a tre motivi, cui l’Inps non ha opposto attività difensiva.

Diritto

CONSIDERATO

che:

5. come primo motivo i ricorrenti deducono la violazione e falsa applicazione della L. n. 257 del 1992, art. 13, comma 8 e successive integrazioni e modifiche con riferimento agli artt. 421 e 437 c.p.c. Argomentano che in tema di maggiorazione contributiva per esposizione ad amianto l’onere probatorio a carico dell’aspirante al beneficio deve essere inteso in termini meno rigorosi di quelli del processo civilistico puro, dovendo essere accertata attraverso la consulenza tecnica ambientale la quantità di amianto alla quale il lavoratore è stato esposto; a ciò conseguirebbe che, alla luce della corretta interpretazione della normativa di riferimento, il consulente non avrebbe dovuto limitare la propria indagine alle fibre di amianto rilasciate dal manto di copertura dello stabilimento, ma estenderla a tutte quelle disperse nel luogo di lavoro. Censurano quindi la decisione per non avere, in adesione alle istanze formulate dalla parte privata, disposto un supplemento di perizia destinato a tale accertamento e per non avere attivato i poteri istruttori officiosi in presenza della rilevata carenza dell’indagine peritale.

6. Come secondo motivo deducono la violazione e falsa applicazione dell’art. 111 Cost. in relazione all’art. 132 c.p.c. e all’art. 115 c.p.c. in relazione all’art. 2727 c.c. Si dolgono che la sentenza gravata non si sia pronunziata su un fatto decisivo per il giudizio costituito dal complessivo valore delle polveri d’amianto disperse nell’ambiente di lavoro. In questa prospettiva lamentano che il giudice territoriale non abbia preso atto delle numerose decisioni prodotte unitamente al ricorso di appello che, recependo le conclusioni dei consulenti di ufficio nominati in quei giudizi, avevano accolto le domande proposte dai colleghi dei ricorrenti che avevano lavorato nel medesimo luogo di lavoro e nel medesimo arco temporale. Tali allegazioni, costituenti fonti indirette di prova, in quanto non contestate dall’INPS, dovevano considerarsi definitivamente acquisite al giudizio.

7. Come terzo motivo deducono la violazione e falsa applicazione dell’art. 116 c.p.c., nonchè l’omesso esame circa il fatto decisivo il giudizio che è stato oggetto di discussione tra le parti inerente i precedenti giurisprudenziali, coperti da giudicato, pronunciati sui medesimi fatti e le consulenze tecniche espletati in altri ricorsi proposti da impiegati e dirigenti della Texas.

8. I motivi di ricorso, che possono essere esaminati congiuntamente in quanto connessi, non sono fondati, dovendosi dare continuità alla soluzione adottata in precedente analogo da questa Corte nell’arresto n. 16614 del 3 agosto 2016.

9. Si premette che parte ricorrente non contesta che la allegazione formulata nel ricorso di primo grado, correlata alla deduzione di esposizione qualificata alle polveri di amianto, concernesse soltanto la dispersione nell’ambiente di lavoro di fibre di amianto relative alla copertura dello stabilimento, copertura composta da lastre di eternit, sulla quale si è instaurato il contraddittorio con l’INPS.

10. A tanto consegue, in primo luogo, che non possono ritenersi acquisite al giudizio, in quanto asseritamente non contestate dall’INPS, le circostanze emergenti dalla documentazione versata in atti (e cioè dalle sentenze favorevoli ai colleghi di lavoro degli odierni ricorrenti e dalle consulenze tecniche espletate in quei giudizi). Costituisce infatti ius receptum che nel rito del lavoro, stante la circolarità esistente tra oneri di allegazione, oneri di contestazione ed oneri di prova, intanto la mancata contestazione da parte del convenuto può rendere un fatto incontroverso in quanto questo sia stato esplicitato in modo specifico ed esaustivo nel ricorso di primo grado (Cass. n. 11353 del 2004). Consegue, in secondo luogo, che correttamente l’indagine peritale devoluta al consulente di ufficio è stata incentrata solo sulla verifica delle fibre aerodisperse rilasciate dalla copertura dello stabilimento e non su altri elementi quali quelli connessi alle specifiche mansioni espletate e all’esposizione a fibre di amianto aerodisperse provenienti dalle apparecchiature installate o comunque da altri elementi presenti nell’ambiente di lavoro. Come chiarito, infatti, da questa Corte, le parti non possono sottrarsi all’onere probatorio e rimettere l’accertamento dei propri diritti all’attività del consulente neppure nel caso di consulenza tecnica d’ufficio cosiddetta “percipiente”, che può costituire essa stessa fonte oggettiva di prova, demandandosi al consulente l’accertamento di determinate situazioni di fatto, giacchè, anche in siffatta ipotesi, è necessario che le parti stesse deducano quantomeno i fatti e gli elementi specifici posti a fondamento di tali diritti (Cass. n. 24620 del 2007). Consegue, infine, che non sussisteva alcuna carenza dell’indagine peritale di ufficio tale da giustificare l’ammissione di un supplemento di perizia, destinata, nell’ottica dei ricorrenti, a estendere la verifica della sussistenza della esposizione qualificata ad amianto anche in relazione a circostanze di fatto non oggetto di rituale allegazione.

11. Infine, inammissibile risulta la censura di omessa/inadeguata considerazione delle sentenze favorevoli ottenute da colleghi di lavoro dei ricorrenti, così come delle consulenze tecniche di ufficio espletate in tali giudizi, involgendo tale censura la valutazione del materiale lato sensu probatorio e quindi un profilo esclusivamente di merito sottratto al controllo di legittimità, se non nei limiti del vizio di motivazione.

12. Con riguardo a quest’ultimo aspetto, premesso che nel caso di specie trova applicazione, in ragione della data di pubblicazione della sentenza impugnata, l’art. 360 c.p.c., n. 5 nella formulazione attualmente vigente, si osserva che il motivo di ricorso non è articolato con modalità coerenti a tale formulazione, secondo la lettura che della stessa è stata data dalle Sezioni unite di questa Corte (Cass. n. 8053 e 8054 del 2014). Parte ricorrente omette, infatti, di individuare qual è il fatto storico decisivo, oggetto di discussione tra le parti, il cui esame sarebbe stato omesso dal giudice di seconde cure nel pervenire alla statuizione di rigetto del gravame.

13. Il ricorso deve quindi essere rigettato.

14. Non vi è luogo a pronuncia sulle spese, in assenza di attività difensiva della parte intimata.

15. L’esito del giudizio determina la sussistenza dei presupposti processuali per il versamento, da parte dei ricorrenti, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato, previsto dal D.P.R. 30 maggio 2002, n. 115, art. 13, comma 1 quater, introdotto dalla L. 24 dicembre 2012, n. 228, art. 1, comma 17, ove dovuto.

PQM

La Corte rigetta il ricorso.

Ai sensi del D.P.R. 30 maggio 2002, n. 115, art. 13, comma 1 quater dà atto della sussistenza dei presupposti processuali per il versamento da parte dei ricorrenti dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello previsto per il ricorso a norma dello stesso art. 13, comma 1 bis ove dovuto.

Così deciso in Roma, nella camera di consiglio, il 9 gennaio 2020.

Depositato in Cancelleria il 3 agosto 2020

LEGGI ANCHE


NEWSLETTER

Iscriviti per rimanere sempre informato e aggiornato.

CERCA CODICI ANNOTATI

CERCA SENTENZA